Oktoberlezing by Galina Timchenko: The Kremlin Crackdown

The end of the free press in Russia

Oktoberlezing by Galina Timchenko: The Kremlin Crackdown

De voertaal van dit programma is Engels. Scroll naar beneden voor de Nederlandse tekst.

On October 25th, Raam op Rusland will be organizing the fifth annual October Lecture together with debate center Rode Hoed. This year, Galina Timchenko of Russian news website Meduza will be shedding light on the deteriorating state of press freedom in Russia. The lecture will be followed by a debate with the Moscow-based Dutch journalist and publisher Derk Sauer.

After the formal abolition of censorship in 1991 Russia witnessed a period of almost 30 years of press freedom. The collapse of communism led to the gradual development of quality newspapers, and serious investigative journalists started doing what journalism is for: acting as watchdogs.

Putin’s new wave of media suppression ends that development. Manipulation of disinformation and state control of the media and the internet again restrict our knowledge of what is going on in Russia. What does that mean and how will we be able to stay informed about our eastern neighbour?

In the run-up to the Duma elections of 17-19 September of 2021, the authorities started a crackdown on the independent press. In May 2021 the ministry of Justice declared Meduza a ‘foreign agent’, thus robbing it from its advertisement revenues and most of its Russian contributors. This summer most independent media in Russia itself were harassed and attacked as well. Even individual journalists are now stigmatised as ‘foreign agents’, which makes working as a journalist in Russia next to impossible.

‘Foreign agents’ have openly to declare their ‘status’ at literally every posting, printing or social media activity, which makes them pariahs to work with. In the course of this year 6 independant newsorganisations and 20 individual journalists were added to the list.

Galina Timchenko witnessed it all. Starting her journalistic career in the 90s with the newspaper Kommersant, she later became editor-in-chief of independent news website Lenta.ru. In 2014 the authorities took control of Lenta and she left for Riga to set up the English- and Russian-language news website Meduza, nowadays one of the best read media outlets about Russia.

In her October Lecture Galina Timchenko sheds light on the bumpy history of independent journalism in Russia and answers the question: are we returning to Soviet times?

The lecture will be followed by a debate with Dutch publisher Derk Sauer, who has facilitated and funded independent media in Russia for more than 30 years.

Read more in this article by Laura Starink: Zonder vrije pers vervaagt het beeld van Rusland

For this program a Coronatoegangsbewijs/ Corona ticket is required. This can be a negative test result (test certificate), a vaccination certificate or proof that you have recovered from corona (recovery certificate). We ask you to show your Corona ticket via the CoronaCheck app upon entry. Your QR code will be scanned at the entrance. This is your valid Corona ticket. You can show this QR code on your phone in the CoronaCheck app or you can print it out at home via CoronaCheck.nl. Don’t forget your proof of identity during your visit. Our staff member will compare the details on your proof of identity with the details on the Corona Access Ticket.

Galina Timchenko (1962) is a Russian journalist and the founder and CEO of Meduza, a Russian- and English-language online newspaper based in Latvia. Meduza was recently added to Russia’s list of ‘foreign agent’ media outlets. She started Meduza with several former journalists of the independent news website Lenta.ru after being fired from her job as editor in chief in 2014. When Timchenko was dismissed and replaced by a pro-Kremlin editor, Lenta.ru employees issued a statement saying the move amounted to direct pressure on the editorial staff and a violation of censorship laws. Before joining Lenta.ru in 1999, she worked as an editor at Russian daily Kommersant.

Derk Sauer (69) has been working as a journalist and publisher in Russia for over thirty years. He founded publishing house Independent Media as well as the independent English-language online newspaper The Moscow Times and over thirty Russian magazines. Sauer also ran Russian oligarch Prokhorov’s RBK Media for several years. In 1999 he launched Russia’s financial daily Vedomosti together with Financial Times and The Wall Street Journal. Sauer sold Vedomosti in 2016 after a new law was passed limiting foreign ownership in the Russian media sector. He then founded online newspaper VTimes, which he shut down in 2021 after being branded a ‘foreign agent’ by the Russian Ministry of Justice.


Oktoberlezing by Galina Timchenko: The Kremlin Crackdown
Normale prijs: €13,50
CJP, studenten- of stadspas: €11
Kaartje kopen

Inclusief drankje

Inclusief drankje

Deel dit evenement:

de programmatekst in het Nederlands

Oktoberlezing door Galina Timchenko: de crackdown van het Kremlin.

Het einde van de vrije pers in Rusland

Op 25 oktober organiseert Raam op Rusland samen met debatcentrum Rode Hoed de vijfde jaarlijkse Oktoberlezing. Dit jaar zal Galina Timchenko van de Russische nieuwswebsite Meduza licht werpen op de verslechterende staat van de persvrijheid in Rusland. De lezing wordt gevolgd door een debat met de in Moskou gevestigde Nederlandse journalist en uitgever Derk Sauer.

Na de afschaffing van de censuur in 1991 kende Rusland een periode van bijna dertig jaar persvrijheid. Door het ineenstorten van het communisme ontstonden er geleidelijk aan kwaliteitskranten en kritische websites en begonnen bloggers en serieuze onderzoeksjournalisten te doen waarvoor de journalistiek is bedoeld: de macht controleren.

Onder Poetin werd de klok teruggedraaid: manipulatie van desinformatie en staatscontrole op de media beperken opnieuw onze kennis over Rusland.

Galina Timchenko heeft het allemaal meegemaakt. Ze begon als journalist in de jaren 90 bij de krant Kommersant en werd later hoofdredacteur van het onafhankelijke Lenta.ru. In 2014 nam de overheid de redactie over en week ze uit naar Riga om de Engels- en Russischtalige nieuwssite Meduza op te richten, een van de best gelezen nieuwsbronnen over Rusland.

In mei 2021 bestempelde het ministerie van Justitie Meduza tot ‘buitenlands agent’ en beroofde het daarmee van alle advertentieinkomsten en van de meeste Russische journalisten.

Afgelopen zomer zijn praktisch alle onafhankelijke media in Rusland vervolgd en aangevallen. Zelfs individuele journalisten worden gebrandmerkt als ‘buitenlands agenten’.

In haar Oktoberlezing werpt Galina Timchenko licht op het doornige pad van de Russische journalistiek en geeft antwoord op de vraag of we terugkeren naar sovjet-tijden.

Na de lezing is er een debat met de Nederlandse uitgever Derk Sauer, die zich al meer dan dertig jaar inzet voor de vrije pers in Rusland.

Lees meer in dit artikel van Laura Starink: Zonder vrije pers vervaagt het beeld van Rusland

Galina Timchenko (59) is een Russische journalist en hoofdredacteur en oprichtster van Meduza, een Russisch- en Engelstalige nieuwssite. Meduza werd onlangs tot ’ Ze richtte Meduza op met een aantal voormalige collega’s van het onafhankelijke Lenta.ru nadat ze daar in 2014 werd ontslagen als hoofdredacteur. Toen Timchenko werd vervangen door een pro-Kremlin hoofdredacteur lieten medewerkers weten dat deze stap bedoeld was om druk uit te oefenen op de redactieleden en dat het een onwettige daad was. Voor haar aantreden bij Lenta.ru in 1999 werkte Timchenko als redacteur bij de Russische krant Kommersant.

Derk Sauer (69) is al meer dan dertig jaar werkzaam als journalist en uitgever in Rusland. Hij richtte uitgeverij Independent Media op alsook de Engelstalige The Moscow Times en een dertigtal Russischtalige tijdschriften. Sauer was ook enkele jaren directeur bij de zakelijke nieuwssite RBK van ‘oligarch’ Prochorov. In 1999 zette hij samen met Financial Times en The Wall Street Journal het financiële dagblad Vedomosti op. Door een nieuwe wet tegen buitenlands eigendom van Russische media moest hij Vedomosti in 2016 verkopen. Na het verval van Vedomosti stond hij aan de wieg van online-krant VTimes die in 2021 moest sluiten toen ze door de autoriteiten tot ‘buitenlands agent’ werd bestempeld.

Kaartje kopen