It’s in our DNA! #2

Hoe lezen we selectie terug in het genoom?

It’s in our DNA! #2

 

Elk persoonskenmerk is een stukje code. Dat jij zwart haart hebt, is een code. Dat jij lange of korte vingers hebt, is ook een code. Zo besta jij volledig uit genetische codes. Interessant, maar hoe werkt DNA eigenlijk? En wat kunnen we via het genoom leren over de menselijke geschiedenis?

Het genoom is meer dan een lange sliert aan genetische code waarin staat geschreven hoe een individu eruit moet zien. Zo zien we dat de grenzen tussen verschillende verwante soorten niet altijd zo scherp zijn geweest als we dachten, waardoor we in de moderne mens nog steeds Neanderthaler-DNA terugvinden. Welke effecten hebben natuurlijke selectie, DNA-mutaties en -variaties op onze evolutie? Het genoom laat zich lezen als een geschiedenisboek waarin we de geschiedenis en ontwikkeling van onszelf en andere soorten terug kunnen vinden. Die kennis helpt ons het evolutionaire proces beter te begrijpen en soms zelfs met technische middelen een beetje te sturen.

It’s in our DNA is een tweeluik colleges van Home Academy gegeven door Mirte Bosse.

Over College #2

In het tweede college behandelt Bosse de vraag hoe bepaalde genenmutaties onze uiterlijke kenmerken kunnen beïnvloeden. Het is belangrijk om te beseffen dat natuurlijke selectie druk uitoefent op de kenmerken, maar dat tegelijkertijd de onderliggende genetische variatie mee geselecteerd wordt. Zo kunnen we uit die genetische verschillen reconstrueren wat voor selectie we in het verleden hebben ondervonden, en wat ons uniek maakt. We hoeven niet altijd te wachten tot de juiste mutaties ontstaan. Soms kunnen we die overnemen van een nauw verwante soort die een eigenschap en de onderliggende mutatie al eerder heeft verworven. Het college wordt afgesloten met de boodschap dat evolutie voor onze ogen kan gebeuren. In Mirte Bosse’s onderzoek naar de genetica van koolmezen laat ze zien dat er natuurlijke selectie voor langere snavels in Engeland plaatsvindt.

program.info.closed.title
program.info.closed.description
Deel dit evenement:

Mirte Bosse

Dr. Mirte Bosse studeerde biologie (bachelor) en ecologie (master) aan de Vrije Universiteit van Amsterdam. Ze is verbonden aan de Universiteit Wageningen waar ze onderzoek doet naar de variatie op het koolmezen-genoom. Voor haar doctoraat in Animal Breeding and Genomics stapte ze over op het vakgebied genomica. Na haar promotie combineerde ze haar beide passies met een postdoc in ecologische genomica aan het Nederlands Instituut voor Ecologie (NIOO). Ze ontving onlangs een VENI-beurs en werkt nu aan de negatieve impact van inteelt vanuit een genomica-perspectief. De toekomst ligt in de conservatie van soorten, waarbij genomische hulpmiddelen worden gebruikt om bedreigde soorten te conserveren. In 2018 werd Mirte Bosse door het tijdschrift New Scientist genomineerd als beste wetenschappelijke talent (top 25) uit Nederland en België.